De la Corte a la Selva: Recuperar los territorios despojados en la Amazonía - Amazon Frontlines

por Amazon Frontlines /

junio 2023 /

Crónicas /

Entre cantos sagrados de los ancianos, una planta de infusión ceremonial conocida como “yokó” y pintura facial con la fruta roja del achiote, comenzó la semana pasada la audiencia histórica de apelación por el derecho a su territorio en la selva Amazónica.

El 30 de mayo, tres jueces de la Corte Provincial de Sucumbíos, Ecuador, viajaron a la comunidad Siekopai de San Pablo de Katëtsiaya en la selva Amazónica para escuchar el testimonio oral de ancianos, ancianas y jóvenes sobre su conexión sagrada con su hogar, en su territorio ancestral, conocido como Pë’këya

Durante décadas, la nación Siekopai ha estado luchando para recuperar sus territorios ancestrales, de los que fueron desplazados hace más de 82 años. En septiembre de 2022, los Siekopai llevaron su batalla a la Corte Provincial para confrontar al gobierno ecuatoriano ante las violaciones a sus derechos y la falta de entrega de un título de propiedad sobre sus territorios. 

El pueblo Siekopai está ahora esperando el fallo que podría determinar su propio futuro como nación. Los jueces deberán entregar su veredicto en las semanas que vienen. El fracaso en proteger los derechos de la nación Siekopai a sus territorios ancestrales podría intensificar las amenazas a la supervivencia cultural de la comunidad. La victoria sentaría un precedente para los pueblos indígenas en toda la alta Amazonía, quienes están luchando por recuperar sus territorios tras siglos de genocidio, despojos y de casi ser borrados del mapa. 

En este corto ensayo fotográfico, compartimos una ventana a ese día histórico: la primera vez que se realizó una audiencia judicial en territorio Siekopai, un gran paso en esta lucha con la que buscan que les regresen los territorios de los que fueron despojados, en la selva Amazónica. 

Las autoridades Siekopai les dan la bienvenida a las autoridades judiciales de la Corte Provincial de Sucumbíos, marcando un hito importante en la lucha de los Siekopai y un gran avance en cuanto al diálogo intercultural en el Ecuador.

Más de 300 miembros de la Nación Siekopai provenientes de toda la región viajaron en canoa para participar en la audiencia.

Yadira Ocoguaje, la nieta de Don Cesáreo, el gran líder espiritual de los Siekopai, pinta al juez Carlos Aurelio Moreno Oliva, usando la fruta roja del achiote y diseños tradicionales que simbolizan la fortaleza y los espíritus de la naturaleza.

Los ancianos realizan una limpieza espiritual del espacio para la audiencia y ofrecen a los jueces una infusión tradicional de la planta enredadera conocida como yokó.

Fotos y pinturas expuestos alrededor del espacio de la audiencia recuerdan el legado familiar de ancestros que lucharon sin cansancio para recuperar sus territorios ancestrales, luego de haber sido desplazados a la fuerza por el conflicto militar entre Ecuador y Perú en los años 40, y finalmente acorralados por los misioneros evangélicos dentro de pequeñas aldeas en la selva, cauce abajo de los ríos contaminados por las operaciones petroleras.

Durante la audiencia, un panel de tres jueces escucha el testimonio oral de los y las ancianas Siekopai, así como de las personas jóvenes, acerca de su conexión profunda con su territorio.

“Respetar nuestro derecho a este territorio significa que los jóvenes podrán reconectarse con el legado de nuestro pueblo” – Abuela Siekopai, Maruja Piaguaje.

La abogada de Amazon Frontlines, María Espinosa, junto a los miembros de la comunidad Siekopai, Yadira Ocoguaje (izquierda) y César Piaguaje. Ellos recuerdan el legado del líder espiritual Siekopai Cesáreo Piaguaje, quien luchó durante décadas para recuperar el territorio ancestral de su pueblo.

“Nuestra lucha no es por un pedazo de tierra, sino por la garantía de seguir viviendo como Siekopai. Les pedimos que devuelvan esta tierra, que es el origen de la cultura Siekopai”. – Yadira Ocoguaje.

Durante la audiencia, luego de presentar testimonios conmovedores acerca de su conexión con Pëkëya, la niñez Siekpoai representa cómo podría verse un regreso a su hogar en el territorio ancestral de Pëkëya.

Más de 20 escritos de amicus curiae en apoyo a la Nación Siekopai fueron presentados por expertos, incluyendo a un exjuez de la Corte Constitucional del Ecuador, etnobotánicos, historiadores y comunidades indígenas como los A’i Cofán de Sinangoe (en la foto) y los Waorani de Pastaza, dos pueblos indígenas que han ganado batallas legales de enorme importancia frente al gobierno ecuatoriano.

“Durante demasiado tiempo, el Ministerio del Ambiente de Ecuador ha pospuesto injustificadamente la entrega de un título de propiedad a la Nación Siekopai, siendo una minoría demográfica y teniendo una relación tan especial con ese territorio la falta de garantías les condena a la extinción cultural y viola sus derechos territoriales reconocidos en las leyes de Ecuador y en las normas internacionales.” -Maria Espinosa

Mapas territoriales creados por la Nación Siekopai a través de un proceso de mapeo liderado por la comunidad estaban entre la evidencia presentada ante los jueces. Estos mapas incluyen documentación de sitios históricos y sagrados, y de importantes ríos y lagunas.

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